May 25, 2024

LAHAINA, Hawaii (AP) — Richy Palalay begitu dekat dengan kampung halamannya di Maui sehingga ia memiliki seorang seniman tato yang secara permanen menuliskan “Lahaina Grown” di lengannya ketika ia berusia 16 tahun.

Namun kekurangan perumahan yang kronis dan masuknya pembeli rumah kedua serta orang-orang kaya yang melakukan transplantasi telah menggusur penduduk seperti Palalay yang memberi semangat dan identitas pada Lahaina.

Kebakaran hutan yang terjadi dengan cepat yang menghanguskan sebagian besar permukiman pesisir pada minggu lalu telah meningkatkan kekhawatiran bahwa setiap rumah yang dibangun kembali di sana akan menyasar orang-orang kaya dari luar yang mencari tempat berlindung di daerah tropis. Hal ini akan mempercepat apa yang sudah menjadi salah satu tantangan paling serius dan terbesar di Hawaii: eksodus dan perpindahan penduduk asli Hawaii dan penduduk kelahiran lokal yang tidak mampu lagi tinggal di tanah air mereka.

“Saya lebih khawatir dengan kedatangan pengembang lahan besar dan melihat lahan hangus ini sebagai peluang untuk membangun kembali,” kata Palalay hari Sabtu di tempat penampungan pengungsi.

Resort dan kondominium “yang tidak mampu kami beli, yang tidak mampu kami tinggali – itulah yang kami takuti,” katanya.

Richy Palalay, 25, lahir dan besar di Lahaina.

Palalay, 25, lahir dan besar di Lahaina. Dia mulai bekerja di restoran makanan laut tepi laut di kota ketika dia berusia 16 tahun dan menjadi supervisor dapur. Dia sedang berlatih menjadi sous chef.

Kemudian terjadilah kebakaran hutan pada hari Selasa, yang menghanguskan rumah-rumah kayu dan jalan-jalan bersejarah hanya dalam beberapa jam, menewaskan sedikitnya 93 orang dan menjadi kebakaran hutan paling mematikan di AS dalam satu abad.

Kabupaten Maui memperkirakan lebih dari 80% dari 2.700 lebih bangunan di kota tersebut rusak atau hancur dan 4.500 penduduk baru membutuhkan perlindungan.

Api membakar restoran Palalay, lingkungannya, rumah teman-temannya dan bahkan mungkin rumah dengan empat kamar tidur dimana dia membayar $1.000 setiap bulan untuk menyewa satu kamar. Dia dan teman-teman serumahnya belum sempat kembali untuk memeriksanya sendiri, meskipun mereka telah melihat gambar yang menunjukkan lingkungan mereka hancur.

Dia mengatakan kota itu, yang pernah menjadi ibu kota bekas kerajaan Hawaii pada tahun 1800-an, menjadikannya sosok seperti sekarang ini.

“Lahaina adalah rumahku. Lahaina adalah kebanggaanku. Hidupku. Sukacita saya,” katanya melalui pesan teks, seraya menambahkan bahwa kota tersebut telah memberinya “pelajaran tentang cinta, perjuangan, diskriminasi, semangat, perpecahan dan persatuan yang tidak dapat Anda pahami.”

Harga rata-rata rumah di Maui adalah $1,2 juta, membuat rumah untuk satu keluarga tidak terjangkau oleh pencari nafkah pada umumnya. Bahkan tidak mungkin bagi banyak orang untuk membeli kondominium, dengan harga rata-rata kondominium sebesar $850.000.

Sterling Higa, direktur eksekutif Housing Hawaii’s Future, sebuah organisasi nirlaba yang mengadvokasi lebih banyak perumahan di Hawaii, mengatakan bahwa kota ini adalah rumah bagi banyak rumah yang telah dimiliki oleh keluarga lokal selama beberapa generasi. Tapi itu juga mengalami gentrifikasi.

“Jadi banyak pendatang baru – biasanya dari daratan Amerika yang memiliki lebih banyak uang dan dapat membeli rumah dengan harga lebih tinggi – sampai batas tertentu menggusur keluarga lokal di Lahaina,” kata Higa. Ini adalah fenomena yang dia lihat di sepanjang pantai barat Maui di mana sebuah rumah sederhana dua dekade lalu kini dijual seharga $1 juta.

Penduduk yang memiliki asuransi atau bantuan pemerintah mungkin mendapatkan dana untuk membangun kembali, namun pembayaran tersebut bisa memakan waktu bertahun-tahun dan penerima mungkin merasa dana tersebut tidak akan cukup untuk membayar sewa atau membeli properti alternatif untuk sementara.

Banyak orang di Kauai menghabiskan waktu bertahun-tahun berjuang untuk mendapatkan pembayaran asuransi setelah Badai Iniki menghantam pulau itu pada tahun 1992 dan mengatakan hal yang sama bisa terjadi di Lahaina, kata Higa.

“Saat mereka menghadapi hal ini – rasa frustrasi karena melawan perusahaan asuransi atau melawan (Badan Manajemen Darurat Federal) – banyak dari mereka mungkin akan pergi karena tidak ada pilihan lain,” kata Higa.

“Saya tidak punya uang untuk membantu membangun kembali. Saya akan memakai topi konstruksi dan membantu menjalankan kapal ini. Saya tidak akan meninggalkan tempat ini,” katanya. “Kemana aku akan pergi?”

Gubernur Josh Inexperienced, saat berkunjung ke Lahaina bersama FEMA, mengatakan kepada wartawan bahwa dia tidak akan membiarkan Lahaina menjadi terlalu mahal bagi penduduk setempat setelah pembangunan kembali. Dia mengatakan dia sedang memikirkan cara bagi negara untuk memperoleh lahan yang akan digunakan sebagai perumahan tenaga kerja atau ruang terbuka sebagai peringatan bagi mereka yang hilang.

“Kami ingin Lahaina menjadi bagian dari Hawaii selamanya,” kata Inexperienced. “Kami tidak ingin hal ini menjadi contoh lain dari orang-orang yang dianggap tidak masuk akal.”

McAvoy melaporkan dari Wailuku, Hawaii.


Supply Hyperlink : obral.uk