June 24, 2024

Narapidana dan mantan narapidana di Alabama mengajukan gugatan di pengadilan federal pada hari Selasa dengan alasan bahwa sistem kerja penjara di negara bagian tersebut merupakan “bentuk perbudakan fashionable” yang melanggar konstitusi AS dan Alabama.

Pengaduan tersebut, yang diajukan dengan dukungan serikat pekerja, menuduh bahwa Alabama memperoleh keuntungan lebih dari $450 juta per tahun melalui kerja paksa, dan bahwa perusahaan makanan cepat saji dan perusahaan swasta lainnya mendapat keuntungan dari “skema perdagangan tenaga kerja” yang melanggar hukum.

Gugatan class motion yang diusulkan berupaya untuk menghapuskan “sumber tenaga kerja tawanan” bagi negara dan memberikan ganti rugi kepada tahanan saat ini dan masa lalu. Para terdakwa termasuk gubernur negara bagian negara bagian itu, Kay Ivey, dan jaksa agung Partai Republik, Steve Marshall, serta pejabat koreksi dan pembebasan bersyarat Alabama.

Janet Herold, pengacara penggugat, mengatakan dalam konferensi pers hari Selasa bahwa program kerja penjara adalah “reinkarnasi fashionable dari sistem penyewaan narapidana yang menggantikan perbudakan setelah Perang Saudara.”

“Hari ini kami tidak berbicara tentang Jim Crow yang baru,” kata Herold, direktur hukum kelompok bantuan hukum Justice Catalyst Regulation. “Di sini kita berbicara tentang Jim Crow yang lama.”

Kantor Ivey tidak segera mengomentari gugatan tersebut pada hari Selasa.

Penggugat – yang terdiri dari dua kelompok buruh, Persatuan Pekerja Layanan Selatan dan Serikat Ritel, Grosir dan Toserba – berpendapat bahwa sistem pembebasan bersyarat di negara bagian tersebut telah secara tidak proporsional menjebak narapidana kulit hitam dalam pekerjaan yang dibayar sedikit atau tanpa bayaran.

“Kami tidak berbicara di sini hari ini tentang Jim Crow yang baru. Di sini kita berbicara tentang Jim Crow yang lama.”

– Pengacara Janet Herold

Negara bagian mengambil 40% dari pendapatan kotor narapidana dalam pekerjaan pelepasan kerja, sementara narapidana menghadapi pemotongan lainnya untuk transportasi dan pembersihan seragam, sehingga mendorong tingkat gaji jauh di bawah upah minimal Alabama sebesar $7,25 per jam, menurut pengaduan tersebut.

Gugatan tersebut menyatakan bahwa ratusan tahanan bekerja di program “industri pemasyarakatan” di negara bagian tersebut, memproduksi pakaian, plat nomor dan barang-barang lainnya yang dibeli oleh lembaga pemerintah, dengan gaji awal sebesar “25 sen per jam atau kurang.”

Narapidana yang bekerja untuk lembaga pemerintah negara bagian dan lokal dibayar $2 per hari, kata pengaduan tersebut, dan menyebutnya “tingkat upah harian yang sama dengan yang ditetapkan Negara Bagian Alabama untuk pekerja yang dipenjara pada tahun 1927.”

Lakiera Walker, salah satu penggugat, mengatakan dia menjalani hukuman 15 tahun di sistem penjara mulai tahun 2007, termasuk bertugas sebagai kru jalan daerah dengan bayaran $2 per hari dan di gudang sebuah perusahaan daging swasta. Dia mengatakan bahwa narapidana yang menolak bekerja berakhir “dalam pemisahan.”

“Anda melakukan apa yang harus Anda lakukan untuk bertahan hidup,” kata Walker, yang dibebaskan awal tahun ini, pada konferensi pers. “Saya keluar, tapi hati saya masih ada bersama teman-teman dan keluarga saya yang harus menderita.”

Dia menambahkan: “Mereka bisa berkata, 'Oh, kami tidak menerapkan kerja paksa,' tapi saat ini banyak perempuan yang takut untuk berbicara karena takut akan pembalasan.”

Para narapidana berpendapat bahwa sistem kerja penjara Alabama melanggar Amandemen ke-14 Konstitusi AS.
Para narapidana berpendapat bahwa sistem kerja penjara Alabama melanggar Amandemen ke-14 Konstitusi AS.

Scott Douglas, direktur Higher Birmingham Ministries, menyebut sistem ini sebagai “salah satu jaringan perdagangan manusia terbesar yang dikenai sanksi.”

Gugatan tersebut berargumen bahwa sistem tersebut melanggar Amandemen ke-14 Konstitusi AS, yang menjamin perlindungan yang setara tanpa memandang ras, serta amandemen terbaru terhadap konstitusi negara bagian Alabama, yang melarang kerja paksa sebagai hukuman atas suatu kejahatan.

Seperti banyak negara bagian lainnya, Alabama membayar sedikit atau bahkan tidak sama sekali kepada para pekerja yang dipenjara atas kerja mereka, sebuah praktik yang dimungkinkan oleh pengecualian terhadap larangan perbudakan dalam Amandemen ke-13. Sebagian besar sistem penjara sangat bergantung pada pekerja yang dipenjara, yang menyiapkan makanan, mencuci pakaian, melakukan pemeliharaan fasilitas dan membuat barang-barang yang dijual oleh negara dengan keuntungan.

Pada tahun 2020, Departemen Kehakiman mengambil langkah langka menggugat Departemen Pemasyarakatan Alabama karena diduga memenjarakan orang-orang dalam kondisi yang tidak sehat dan gagal melindungi orang-orang yang ditahan dari kekerasan, baik dari staf penjara maupun dari tahanan lainnya.

“Mereka bisa berkata, 'Oh, kami tidak menerapkan kerja paksa,' tapi saat ini banyak perempuan yang takut untuk bersuara karena takut akan pembalasan.”

– Lakiera Walker, penggugat dan mantan tahanan

Kondisinya semakin memburuk setelah tuntutan hukum tersebut, menurut penyelenggara penjara di Alabama. Tahun lalu, ribuan pekerja di negara bagian itu dipenjara mogok untuk memprotes kondisi kehidupan yang tidak manusiawi dan rendahnya tingkat pembebasan bersyarat sekitar 10%.

“Ada lebih banyak orang yang keluar dalam kantong jenazah dibandingkan dengan pembebasan bersyarat,” penyelenggara aksi mogok kerja, Diyawn Caldwell diberi tahu HuffPost pada saat itu. Dengan pengecualian bagi orang-orang yang tanggal pembebasannya sudah ditentukan, “Anda akan mendapatkan hukuman mati yang masih hidup,” katanya. “Tidak ada jalan keluar.”

Mereka menuntut peningkatan perawatan medis, pedoman pembebasan bersyarat yang konsisten, pencabutan undang-undang yang mengatur pelaku kejahatan, penghapusan hukuman seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat, dan unit integritas hukuman untuk memeriksa hukuman yang salah. Ivey menyebut tuntutan mereka “keterlaluan.”

November lalu, tak lama setelah pemogokan dimulai, para pemilih di Alabama meloloskan pemungutan suara untuk mengamandemen konstitusi guna menghapuskan kerja paksa. Langkah tersebut sukses besar, dengan 76% suara mendukung. Namun sejak itu, praktik kerja paksa di penjara Alabama masih tetap berlaku.

Para tahanan dan mantan tahanan mengatakan dalam gugatan mereka bahwa negara pada akhirnya melanggar konstitusi negara dan menyangkal “kehendak para pemilih,” dengan memaksa mereka untuk bekerja “entah mereka mau atau tidak.”

Supply Hyperlink : [randomize]