June 20, 2024

Senator Bob Menendez (DN.J.) menyatakan pada hari Senin bahwa dia tidak akan mengundurkan diri atau berhenti mencalonkan diri kembali setelah dia didakwa atas tuduhan korupsi pada hari Jumat.

Menyatakan bahwa mereka yang menyerukan pengunduran dirinya “telah terburu-buru mengambil keputusan… berdasarkan serangkaian fakta yang terbatas,” Menendez menyatakan dalam konferensi pers, “Saya akan dibebaskan dari tuduhan dan terus menjadi senator senior dari New Jersey.”

Jaksa wilayah Distrik Selatan New York mendakwa Menendez dan istrinya, Nadine, karena diduga menerima uang tunai ratusan ribu dolar, cek dan emas batangan serta sebuah Mercedes-Benz sebagai imbalan membantu pemerintah Mesir mendapatkan bantuan militer yang ditahan karena tuduhan pelanggaran hak asasi manusia. Menendez dan istrinya juga diduga menggunakan posisinya untuk membantu tiga pengusaha New Jersey dalam urusan bisnis mereka di Mesir dan untuk menghindari tuntutan negara bagian dan federal.

Menendez membela uang tunai ratusan ribu yang diduga ditemukan disembunyikan di rumahnya dalam pakaian dan amplop, dan mengatakan itu berasal dari rekening tabungan pribadinya.

“Selama 30 tahun, saya telah menarik uang tunai ribuan dolar dari rekening tabungan pribadi saya, yang saya simpan untuk keadaan darurat dan karena sejarah keluarga saya menghadapi penyitaan di Kuba,” kata Menendez.

Namun surat dakwaan mencatat bahwa amplop berisi uang tunai yang ditemukan oleh agen federal di rumah Menendez memuat sidik jari dan DNA salah satu pengusaha New Jersey yang diduga memberikan uang tersebut sebagai suap. Menendez tidak menyebutkan emas batangan yang awalnya dibeli oleh pengusaha lain, juga tidak menyebutkan Mercedez-Benz yang dibeli untuk istrinya oleh pengusaha ketiga.

Ini merupakan dakwaan korupsi kedua bagi Menendez dalam delapan tahun terakhir. Dia sebelumnya didakwa pada tahun 2015 karena diduga menekan Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk membatalkan penyelidikan penipuan Medicare terhadap Dr. Salomon Melgen dengan imbalan sumbangan kampanye dan hadiah, seperti perjalanan mewah dan akomodasi lodge. Kasus ini berakhir dengan hukuman gantung juri pada tahun 2017. Komite Etik Senat menegur Menendez pada tahun 2018 atas “tindakannya [that] mencerminkan mendiskreditkan Senat.”

Pernyataan Menendez yang menantang bahwa dia tidak akan mundur terjadi setelah sebagian besar anggota Partai Demokrat New Jersey menyerukan pengunduran dirinya. Tujuh dari sembilan anggota delegasi Dewan Partai Demokrat di negara bagian itu menyerukan agar Menendez mengundurkan diri. (Satu-satunya anggota yang membela Menendez adalah putranya, Rep. Rob Menendez.) Mereka bergabung dengan Gubernur Phil Murphy, Pemimpin Majelis Negara Bagian Craig Coughlin, Presiden Senat Negara Bagian Nicholas Scutari, Ketua Negara Bagian Demokrat LeRoy Jones dan sejumlah pemimpin partai daerah.

Rep Andy Kim (DN.J.), yang mewakili kursi ayunan yang diperebutkan di selatan New Jersey, mengumumkan pada hari Sabtu bahwa ia akan meluncurkan kampanye pendahuluan melawan Menendez.

Menendez mengklaim bahwa para anggota parlemen terpilih ini “terburu-buru mengambil keputusan… karena mereka melihat keuntungan politik bagi diri mereka sendiri atau orang di sekitar mereka.”

Sejauh ini, rekan-rekan Menendez di Senat masih bungkam. Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer (DN.Y.) mengatakan dia akan membiarkan penuntutan dilakukan. Senator John Fetterman (D-Pa.) adalah satu-satunya senator yang ikut menyerukan agar Menendez mengundurkan diri.

Setelah konferensi pers Menendez, Komite Senator Nasional Partai Republik, yang merupakan badan kampanye utama Senat Partai Republik, menyerang Schumer dan anggota Partai Demokrat lainnya karena “diam saja atas tuduhan mengejutkan tersebut.”


Supply Hyperlink : [randomize]