June 20, 2024

WASHINGTON — Ketika para terdakwa dan rekan Donald Trump mengaku bersalah dan berjanji untuk menjadi saksi penuntut, peluang mantan presiden yang melakukan kudeta untuk mengaku bersalah demi menghindari hukuman penjara mungkin akan segera berakhir.

“Permohonan itu seperti ikan, dan tidak seperti anggur,” kata Norm Eisen, seorang pengacara Gedung Putih pada masa pemerintahan Barack Obama yang menangani pemakzulan Trump yang pertama untuk DPR. “Mereka tidak menjadi lebih baik seiring berjalannya waktu.”

Selama berpuluh-puluh tahun, aturan tidak tertulis yang berkembang dalam sistem peradilan pidana yang sangat membebani adalah bahwa terdakwa yang mengakui kesalahannya diperbolehkan untuk mengajukan pembelaan atas kejahatan yang tidak terlalu berat dan diberikan hukuman yang ringan, terkadang tanpa hukuman penjara sama sekali.

Namun terdakwa yang bersikeras untuk membawa kasusnya ke pengadilan dan kemudian dinyatakan bersalah oleh juri tidak diberikan hak istimewa tersebut; sebaliknya, mereka dijatuhi hukuman penjara yang ditentukan oleh pedoman hukuman, yang sering kali bisa mencapai puluhan tahun di balik jeruji besi atau bahkan seumur hidup tanpa kemungkinan pembebasan bersyarat.

“Hakim selalu menjatuhkan hukuman yang lebih berat kepada terdakwa jika mereka menolak bertanggung jawab atas tindakan mereka dan malah menantang dakwaan di persidangan, terutama jika mereka memberikan kesaksian palsu di hadapan saksi,” kata Renato Mariotti, mantan jaksa federal.

Dalam beberapa hari terakhir, trio terdakwa Trump telah memanfaatkan kesempatan untuk menghindari hukuman penjara dengan pengakuan bersalah dalam kasus pemerasan di Georgia yang diajukan oleh Jaksa Wilayah Fani Willis, yang menuduh Trump dan 18 orang lainnya berkonspirasi untuk membatalkan pemilu tahun 2020 yang ia kalahkan. di negara bagian. Kenneth Chesebro dan Jenna Ellis mengajukan pembelaan atas tindak pidana kejahatan, sementara Sidney Powell diizinkan untuk mengajukan pembelaan atas pelanggaran ringan dengan prospek hukuman tersebut dihapuskan seluruhnya setelah masa percobaannya.

Kesepakatan pembelaan tambahan mungkin sudah direncanakan.

“Pada titik tertentu, permohonan tidak dipenjara yang diajukan Willis akan berubah menjadi permohonan yang memerlukan hukuman penjara,” prediksi Eisen.

Pengacara Trump tidak menanggapi pertanyaan HuffPost. Begitu pula dengan penasihat kampanyenya.

Namun, salah satu penasihat casual mantan presiden tersebut mengatakan bahwa pengakuan bersalah Trump, yang saat ini menjadi kandidat terdepan untuk memenangkan nominasi presiden Partai Republik pada tahun 2024, tidak mungkin dilakukan. “Dia tidak akan pernah memohon,” kata penasihat yang tidak ingin disebutkan namanya.

Mike Davis, seorang pengacara yang secara casual memberi nasihat kepada Trump mengenai masalah hukum, mengatakan bahwa Trump tidak bersalah dan karena itu tidak punya urusan untuk mengajukan pembelaan, dan bahwa Willis memberikan kesepakatan kepada para terdakwa membuktikan bahwa kasusnya lemah. “Kesepakatan pembelaan ini adalah bukti Fani Willis bertindak berlebihan,” kata Davis. “Dia sedang mencari jalan keluar.”

Pengacara lain sangat tidak setuju dan percaya bahwa setiap tergugat yang menerima perjanjian pembelaan akan memberikan kasus yang lebih kuat kepada Willis – dan semakin mempersulit setiap terdakwa berikutnya untuk mendapatkan kesepakatan yang menguntungkan.

Terlebih lagi, Trump mungkin mendapati bahwa meskipun ia tertarik pada kesepakatan pembelaan, jaksa penuntut mungkin tidak bersedia menawarkannya.

George Conway, seorang pengacara yang membantu mengajukan gugatan pelecehan seksual terhadap mantan Presiden Invoice Clinton yang berujung pada pemakzulan atas sumpah palsu, mengatakan dua kasus upaya kudeta yang melibatkan Trump – Willis di Georgia serta kasus federal yang diajukan oleh penasihat khusus Jack Smith — lebih mirip dengan penuntutan terhadap keluarga kejahatan terorganisir. Dalam kasus tersebut, peserta tingkat rendah diberi hukuman ringan sebagai imbalan atas bantuan mereka dalam mengadili mafia yang lebih terkemuka.

“Masalahnya adalah dia adalah ikan besar. Dia tidak punya siapa pun untuk ditawarkan,” kata Conway.

Glenn Kirschner, seorang jaksa federal selama lebih dari dua dekade, mengatakan bahwa mengingat sifat tindakan Trump – upaya literal untuk mengakhiri demokrasi dengan tetap berkuasa meskipun kalah dalam pemilihannya – ia tidak boleh ditawari kesepakatan pembelaan dengan imbalan hukuman yang ringan. .

“Saya tidak yakin aturan konvensi penuntutan seharusnya atau akan berlaku terhadap Trump. Jika bos mafia mengaku bersalah, dia masih masuk penjara untuk waktu yang lama,” kata Kirschner. “Untuk mencegah calon diktator di masa depan, Trump tidak boleh diberi keringanan hukuman.”

Apa pun yang terjadi, Trump sendiri tampaknya telah mempertaruhkan seluruh upayanya untuk tidak masuk penjara saat ia mencalonkan diri sebagai presiden. Jika dia memenangkan Gedung Putih lagi pada tahun 2024, dia hampir pasti akan menggunakan kekuasaannya atas cabang eksekutif pemerintah federal untuk mengakhiri kedua tuntutan Smith – yang berasal dari upaya kudeta pada 6 Januari 2021 serta upaya kudeta yang tidak terkait. dakwaan atas penolakan Trump untuk mengembalikan dokumen rahasia yang dia bawa ke nation clubnya di Florida. Dan meskipun Trump, yang telah mengaku tidak bersalah dalam berbagai kasus yang menjeratnya, tidak dapat memerintahkan diakhirinya penuntutan di Georgia atau penuntutan terpisah di New York atas pemalsuan catatan bisnisnya untuk menyembunyikan pembayaran uang tutup mulut sebesar $130,000 kepada seorang bintang porno, statusnya sebagai presiden akan secara efektif menunda proses tersebut sampai ia meninggalkan jabatannya, demikian pendapat para ahli hukum.

“Permainan paling cerdasnya – dan ini sinis, salah, buruk bagi demokrasi – adalah dengan mempermainkan Gedung Putih,” kata Eisen.


Supply Hyperlink : [randomize]