May 25, 2024

MARION, Kan. (AP) — Sebuah departemen kepolisian kecil di Kansas tengah menghadapi badai kritik setelah menggerebek kantor sebuah surat kabar lokal dan rumah penerbit serta pemiliknya — sebuah tindakan yang dianggap oleh beberapa pengawas kebebasan pers sebagai pelanggaran terang-terangan perlindungan Konstitusi AS terhadap kebebasan pers.

Marion County Document mengatakan dalam laporan yang diterbitkannya bahwa polisi menggerebek kantor surat kabar tersebut pada hari Jumat, menyita komputer, telepon dan server file surat kabar serta ponsel pribadi staf, berdasarkan surat perintah penggeledahan. Reporter One Document mengalami cedera di jarinya ketika Kepala Polisi Marion Gideon Cody merebut ponselnya dari tangannya, menurut laporan tersebut.

Polisi secara bersamaan menggerebek rumah Eric Meyer, penerbit dan salah satu pemilik surat kabar tersebut, menyita komputer, ponselnya, dan router web rumah tersebut, kata Meyer. Ibu Meyer yang berusia 98 tahun – salah satu pemilik rekaman Joan Meyer, yang tinggal di rumah bersama putranya – pingsan dan meninggal pada hari Sabtu, kata Meyer, menyalahkan kematiannya karena stres akibat penggerebekan di rumahnya.

Meyer mengatakan dia yakin penggerebekan itu dipicu oleh berita yang diterbitkan minggu lalu tentang pemilik restoran lokal, Kari Newell. Newell memerintahkan polisi untuk mengeluarkan Meyer dan seorang reporter surat kabar dari restorannya awal bulan ini, yang berada di sana untuk meliput resepsi publik untuk Perwakilan AS Jake LaTurner, seorang anggota Partai Republik yang mewakili wilayah tersebut. Kepala polisi dan pejabat lainnya juga hadir dan mendapat pengakuan pada resepsi tersebut, dan Departemen Kepolisian Marion menyoroti acara tersebut di halaman Fb-nya.

Kantor LaTurner tidak segera membalas pesan telepon yang ditinggalkan pada hari Minggu di kantornya di Washington dan distrik untuk meminta komentar.

Minggu berikutnya pada pertemuan dewan kota, Newell secara terbuka menuduh surat kabar tersebut menggunakan cara ilegal untuk mendapatkan informasi tentang standing SIM-nya menyusul hukuman mengemudi dalam keadaan mabuk pada tahun 2008 dan pelanggaran mengemudi lainnya.

Surat kabar tersebut membantah bahwa mereka menerima informasi tersebut tanpa diminta, dan kemudian diverifikasi melalui catatan publik on-line. Akhirnya mereka memutuskan untuk tidak memuat berita tersebut, karena mereka tidak yakin sumber yang memasoknya telah memperolehnya secara authorized. Namun surat kabar tersebut memuat berita tentang rapat dewan kota, di mana Newell sendiri mengonfirmasi bahwa dia pernah dihukum karena DUI dan bahwa dia terus mengemudi bahkan setelah SIM-nya dicabut.

Meyer juga mencatat bahwa surat kabar tersebut menyelidiki latar belakang kepala polisi dan mengapa dia meninggalkan departemen kepolisian Kansas Metropolis, Missouri, sebelum dipekerjakan pada bulan April sebagai kepala.

Surat perintah penggeledahan dua halaman, yang ditandatangani oleh hakim setempat, mencantumkan Newell sebagai korban dugaan kejahatan yang dilaporkan surat kabar tersebut. Ketika surat kabar tersebut meminta salinan pernyataan tertulis kemungkinan penyebab yang diwajibkan oleh hukum untuk mengeluarkan surat perintah penggeledahan, pengadilan distrik mengeluarkan pernyataan yang ditandatangani yang menyatakan bahwa pernyataan tertulis tersebut tidak ada dalam arsip, Document melaporkan.

Newell menolak berkomentar pada hari Minggu, mengatakan dia terlalu sibuk untuk berbicara. Dia mengatakan dia akan menelepon kembali pada hari Minggu nanti untuk menjawab pertanyaan.

Cody, kepala polisi, membela penggerebekan pada hari Minggu, dengan mengatakan dalam e-mail kepada The Related Press bahwa meskipun undang-undang federal biasanya memerlukan panggilan pengadilan – bukan hanya surat perintah penggeledahan – untuk menggerebek ruang redaksi, ada pengecualian “ketika ada alasan untuk melakukan penggerebekan.” percaya bahwa jurnalis tersebut mengambil bagian dalam kesalahan mendasar.”

Cody tidak memberikan rincian tentang apa yang dimaksud dengan dugaan kesalahan tersebut.

Cody, yang dipekerjakan pada akhir April sebagai kepala polisi Marion setelah bertugas selama 24 tahun di Departemen Kepolisian Kansas Metropolis, Missouri, tidak menanggapi pertanyaan tentang apakah polisi mengajukan pernyataan tertulis tentang kemungkinan penyebab surat perintah penggeledahan. Dia juga tidak menjawab pertanyaan tentang bagaimana polisi yakin Newell menjadi korban.

Meyer mengatakan surat kabar tersebut berencana untuk menuntut departemen kepolisian dan mungkin pihak lain, menyebut penggerebekan tersebut sebagai pelanggaran inkonstitusional terhadap jaminan kebebasan pers Amandemen Pertama.

“Ini, semakin lama saya memikirkannya, adalah upaya untuk mengintimidasi kami, mungkin untuk mencegah kami menerbitkannya,” katanya. “Mereka tidak harus melalui ini. Mereka tidak harus melalui drama itu.”

Organisasi kebebasan pers dan hak-hak sipil sepakat bahwa polisi, kantor kejaksaan setempat dan hakim yang menandatangani surat perintah penggeledahan telah melampaui kewenangan mereka.

“Sepertinya ini adalah salah satu penggerebekan polisi paling agresif terhadap sebuah organisasi atau entitas berita dalam beberapa waktu terakhir,” kata Sharon Brett, direktur hukum American Civil Liberties Union of Kansas. Luasnya penggerebekan dan agresivitas yang dilakukan tampaknya merupakan “penyalahgunaan wewenang yang cukup mengkhawatirkan dari departemen kepolisian setempat,” kata Brett.

Seth Stern, direktur advokasi Freedom of the Press Basis, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa penggerebekan itu tampaknya melanggar hukum federal, Amandemen Pertama, “dan kesusilaan dasar manusia.”

“Ini merupakan contoh terbaru dari petugas penegak hukum Amerika yang memperlakukan pers dengan cara yang sebelumnya diasosiasikan dengan rezim otoriter,” kata Stern. “Retorika anti-pers yang sudah menyebar luas di negara ini telah menjadi lebih dari sekedar pembicaraan dan menciptakan lingkungan berbahaya bagi jurnalis yang berusaha melakukan pekerjaan mereka.”

Meyer mengatakan surat kabar itu dibanjiri tawaran bantuan.

″Kami memiliki orang-orang yang secara sukarela mengendarai peralatan dari Texas dan Indiana,” katanya. “Saya baru saja mendapat kabar dari mantan jaksa wilayah bahwa dia akan pergi dan membelikan kami komputer dan memberikannya kepada kami serta mengantarnya dari Kansas Metropolis.”

Beck melaporkan dari Omaha, Nebraska.

Related Press menerima dukungan dari beberapa yayasan swasta untuk meningkatkan cakupan penjelasan mengenai pemilu dan demokrasi. Lihat lebih lanjut tentang inisiatif demokrasi AP di sini. AP sepenuhnya bertanggung jawab atas semua konten.


Supply Hyperlink : shoutpromotions.co.uk