June 20, 2024

WASHINGTON (AP) — Pihak berwenang pada Kamis memburu siapa pun yang mengirim surat mencurigakan – termasuk beberapa yang berisi fentanil – ke kantor pemilu di setidaknya lima negara bagian minggu ini, sehingga menunda penghitungan suara di beberapa pemilihan lokal dalam contoh ancaman terbaru yang dihadapi oleh petugas pemilu. di seluruh negeri.

Surat-surat itu dikirim ke kantor pemilihan umum di wilayah pemilihan presiden di Georgia dan Nevada, serta California, Oregon dan Washington, dan beberapa di antaranya dicegat sebelum surat-surat itu tiba. Empat dari surat tersebut berisi fentanil, FBI dan Layanan Inspeksi Pos AS melaporkan dalam sebuah pernyataan kepada pejabat pemilu pada hari Kamis.

“Penegak hukum bekerja keras untuk mencegat surat-surat tambahan sebelum dikirimkan,” kata pernyataan itu.

Kantor auditor Pierce County di Tacoma, Washington, merilis gambar surat yang diterimanya, menunjukkan surat itu diberi cap pos di Portland, Oregon, dan sebagian bertuliskan, “Akhiri pemilu sekarang.”

Di Seattle, Direktur Pemilu King County Julie Sensible mengatakan surat itu tampaknya sama dengan surat yang diterima kantornya – dan “sangat mirip” dengan surat yang diterima King County pada pemilihan pendahuluan bulan Agustus, yang juga mengandung fentanil.

Di antara kantor-kantor yang tampaknya menjadi sasaran adalah Fulton County di Georgia, yang mencakup Atlanta dan merupakan yurisdiksi pemungutan suara terbesar di salah satu negara bagian yang paling penting dalam pemilihan presiden. Pihak berwenang sedang berupaya untuk mencegat surat itu. Sementara itu, Menteri Luar Negeri Brad Raffensperger mengatakan para pejabat mengirimkan obat pembalikan overdosis nalokson ke kantor sebagai tindakan pencegahan.

“Ini adalah terorisme dalam negeri, dan hal ini perlu dikutuk oleh siapa pun yang memegang jabatan terpilih dan siapa pun yang ingin memegang jabatan elektif di mana pun di Amerika,” kata Raffensperger, seorang anggota Partai Republik.

Di California, Layanan Pos Amerika Serikat mencegat dua amplop mencurigakan yang dikirim ke fasilitas pemilu di Los Angeles dan Sacramento.

Pihak berwenang di Lane County, Oregon, termasuk Universitas Oregon, sedang menyelidiki surat yang tiba di kantor pemilihan lokal pada hari Rabu. Tidak seorang pun yang melakukan kontak dengan virus tersebut mengalami dampak negatif terhadap kesehatan, kata Devon Ashbridge, juru bicara Kantor Pemilihan Umum Lane County di Eugene.

Insiden tersebut mendorong para pejabat menutup kantor dan menunda pengambilan surat suara pada sore hari. Ashbridge menolak memberikan rincian lebih lanjut.

“Seseorang berusaha meneror staf pemilu kami, dan itu tidak baik,” kata Ashbridge.

Pada hari Rabu, pihak berwenang di negara bagian Washington mengatakan empat kantor pemilihan daerah harus dikosongkan ketika petugas pemilu sedang memproses surat suara yang diberikan pada pemilu hari Selasa, sehingga menunda penghitungan suara.

Kantor pemilu di wilayah King, Skagit, Spokane dan Pierce menerima amplop berisi bubuk. Pejabat penegak hukum setempat mengatakan zat-zat di wilayah King dan Spokane diuji di lapangan positif mengandung fentanil. Setidaknya dalam satu kasus lain, zat tersebut adalah soda kue.

Auditor Pierce County Linda Farmer merilis gambar amplop dan surat yang diterima kantornya. Surat itu berisi peringatan tentang kerentanan “pemecatan suara” dan berbunyi: “Akhiri pemilu sekarang. Berhentilah memberikan kekuasaan pada hak yang tidak mereka miliki. Kami yang memegang kendali sekarang dan mereka tidak diperlukan lagi.”

Surat itu menampilkan simbol antifasis, bendera kebanggaan kemajuan, dan pentagram. Meskipun simbol-simbol tersebut terkadang dikaitkan dengan politik sayap kiri, simbol-simbol tersebut juga telah digunakan oleh tokoh-tokoh konservatif untuk memberi label dan stereotip terhadap kelompok kiri, dan kecenderungan politik pengirimnya tidak jelas.

Kantor pemilu di dua wilayah Washington – King dan Okanogan – juga menerima amplop mencurigakan saat memproses surat suara selama pemilihan pendahuluan bulan Agustus, dan surat yang dikirim ke King County dinyatakan positif mengandung jejak fentanil. Surat-surat tersebut masih dalam penyelidikan oleh Layanan Inspeksi Pos AS dan FBI.

Menteri Luar Negeri Washington Steve Hobbs menyebut insiden di negara bagiannya sebagai “tindakan terorisme yang mengancam pemilu kita.”

Juru bicara Gedung Putih Olivia Dalton mengatakan pemerintahan Biden mengetahui penyelidikan tersebut: “Kami berterima kasih kepada petugas pemilu dan pemungutan suara yang bertugas minggu ini untuk memastikan keamanan proses demokrasi kami.”

Fentanyl, sebuah opioid yang memiliki kekuatan 50 kali lebih kuat dari heroin dalam jumlah yang sama, menyebabkan krisis overdosis yang lebih mematikan dibandingkan yang pernah terjadi di AS karena obat tersebut dibuat menjadi pil atau dicampur dengan obat lain. Menyentuh sebentar fentanil tidak dapat menyebabkan overdosis, dan para peneliti telah menemukan bahwa risiko overdosis deadly akibat paparan yang tidak disengaja adalah rendah.

Jeanmarie Perrone, direktur Pusat Pengobatan dan Kebijakan Kecanduan di Universitas Pennsylvania mengatakan penelitian yang menyimulasikan paparan dari pembukaan amplop berisi bubuk menunjukkan bahwa sangat sedikit, jika ada, bubuk yang menjadi aerosol sehingga menyebabkan toksisitas melalui penghirupan.

Dia mencatat bahwa pekerja pabrik di fasilitas manufaktur sering kali memakai peralatan pelindung pada tingkat tertentu, namun paparan hidung yang tidak disengaja belum ditemukan menyebabkan keracunan pada pekerja tersebut.

“Kami memiliki bukti yang sangat bagus bahwa virus tersebut tidak akan terpajan melalui kulit, atau melalui pernafasan,” kata Perrone.

Belum jelas bagaimana pihak berwenang mencurigai surat tersebut dikirim ke kantor pemilu terbesar di Georgia. Raffensperger mengatakan negara bagian tersebut memperingatkan seluruh 159 wilayahnya mengenai kemungkinan ancaman pada hari Rabu, namun yakin hanya Fulton County yang menjadi sasaran.

Ini adalah gangguan terbaru sejak pemilu tahun 2020 terhadap kantor yang mengawasi pemungutan suara di dan sekitar Atlanta.

Ketua Komisi Kabupaten Fulton Robb Pitts, berbicara pada konferensi pers hari Kamis dengan Raffensperger, mengatakan petugas pemilu di wilayah tersebut telah berada di bawah ancaman setidaknya sejak dua dari mereka dipilih setelah pemilihan presiden tahun 2020, dengan Presiden Partai Republik saat itu Donald Trump, sebagai pengacara. Rudolph Giuliani dan tokoh lainnya secara keliru menuduh bahwa petugas pemilu mengisi surat suara untuk membantu Partai Demokrat. Joe Biden dari Partai Demokrat menang tipis di negara bagian tersebut.

Bagian dari tuntutan Fulton County yang mendakwa Trump, Giuliani, dan 17 orang lainnya mencakup tuntutan pidana yang berfokus pada pernyataan dan tindakan yang dilakukan terhadap petugas pemilu.

“Ada orang-orang di luar sana yang ingin merugikan pekerja kami dan ingin mengganggu, mengganggu, aliran demokrasi dan pemilu yang bebas, terbuka dan transparan, dan kami siap menghadapinya,” kata Pitts, seorang anggota Partai Demokrat terpilih.

Pitts mengatakan dia yakin bahwa pada tahun 2024, wilayah terpadat di Georgia akan menjadi “titik fokus” pengawasan pemilu.

“Jadi ini adalah uji coba yang bagus bagi kami, saya benci mengatakannya,” katanya.

Banyak kantor pemilu di seluruh Amerika Serikat telah mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan keamanan gedung mereka dan meningkatkan perlindungan bagi pekerja di tengah gencarnya pelecehan dan ancaman setelah pemilu tahun 2020 dan klaim palsu bahwa pemilu tersebut dicurangi.

Ini adalah “kenyataan menyedihkan” bahwa petugas pemilu masih menghadapi ancaman, kata David Becker, mantan pengacara di Divisi Hak Sipil Departemen Kehakiman yang bekerja dengan petugas pemilu melalui lembaga nirlaba Pusat Inovasi & Penelitian Pemilu.

“Meskipun kecil kemungkinan serangan ini akan menimbulkan kerusakan serius, serangan ini jelas dirancang untuk meneror pegawai negeri di kantor-kantor yang menyelenggarakan pemilu,” kata Becker.

Komenda melaporkan dari Tacoma, Washington, dan Johnson dari Seattle. Penulis Related Press Jeff Amy di Atlanta; Ali Swenson di New York; Josh Boak di Chicago; Claudia Lauer di Philadelphia; Adam Beam di Sacramento, California; dan Lindsay Whitehurst berkontribusi pada laporan ini.

Supply Hyperlink : [randomize]