May 25, 2024

AUSTIN, Texas (AP) — Perselingkuhan yang dilakukan Jaksa Agung Texas Ken Paxton dengan pegawai donor membantu menghubungkan titik-titik tentang mengapa Partai Republik menggunakan kekuasaannya dengan cara yang kini menjadi inti persidangan pemakzulan atas tuduhan korupsi, sebuah mantan ajudan utama memberikan kesaksian pada hari Rabu.

“Ini menjawab pertanyaan ‘mengapa’,” kata Jeff Mateer, orang kedua yang memegang komando Paxton di kantor jaksa agung Texas.

Pernyataan Mateer, yang kemudian melaporkan Paxton ke FBI pada tahun 2020 atas tuduhan penyalahgunaan jabatan, dengan cepat memasukkan perselingkuhan yang telah diakui Paxton kepada stafnya ke dalam persidangan pemakzulan yang bersejarah – ancaman paling parah bagi karier politik Paxton setelah bertahun-tahun melakukan kejahatan. tuduhan dan dugaan skandal.

Seorang wanita menghadiri sidang pemakzulan Jaksa Agung Texas Ken Paxton dari galeri di Ruang Senat di Texas Capitol. Tiket diperlukan untuk memasuki ruangan, tetapi kehadirannya sedikit.

Eric Homosexual melalui Related Press

Persidangan, yang bisa berlangsung berminggu-minggu, akan dilanjutkan pada hari Kamis untuk hari ketiga dengan kesaksian mantan ajudan lainnya yang juga menuduh Paxton melakukan kesalahan.

Inti dari kasus ini adalah tuduhan bahwa pengacara terkemuka Texas secara salah menggunakan kekuasaannya untuk membantu pengembang actual estat Austin, Nate Paul, salah satu pendukung politiknya yang saat itu sedang diselidiki FBI dan didakwa musim panas ini atas tuduhan membuat pernyataan palsu. ke financial institution.

Selama berjam-jam pemeriksaan silang yang kadang-kadang menegangkan, pengacara Paxton Tony Buzbee tidak menyelidiki masalah ini, namun mengabaikan kontribusi kampanye Paul sebesar $25.000 sebagai sumbangan yang biasa-biasa saja dalam politik Texas dan menyarankan Mateer dan deputi lainnya ingin merebut kekuasaan.

“Anda sedang melakukan kudeta, bukan?” kata Buzbee, seorang pengacara terkenal di Houston yang klien masa lalunya termasuk mantan Gubernur Texas Rick Perry.

“Sama sekali tidak,” jawab Mateer.

Saksi Jeff Mateer menanggapi pemeriksaan silang selama sidang pemakzulan Jaksa Agung Texas Ken Paxton.
Saksi Jeff Mateer menanggapi pemeriksaan silang selama sidang pemakzulan Jaksa Agung Texas Ken Paxton.

Eric Homosexual melalui Related Press

Paxton, yang tidak diwajibkan menghadiri persidangan di Senat Texas, kembali absen saat Mateer menjadi saksi kunci pertama persidangan tersebut. Istri Paxton, Senator negara bagian Angela Paxton, tidak diperbolehkan memberikan suara dalam persidangan dan mengawasi dari mejanya sementara Mateer memberikan kesaksian.

Lebih dari 100 orang telah diidentifikasi sebagai saksi potensial dalam persidangan tersebut, menurut daftar yang diperoleh The Related Press. Mereka termasuk wanita yang berselingkuh dengan Paxton, namun tidak jelas apakah dia atau orang lain dalam daftar akan bersaksi.

Dengan memulai dengan Mateer, manajer pemakzulan dari Partai Republik membuka kasus mereka dengan salah satu anggota terdekat dari mantan lingkaran dalam Paxton. Namun mereka juga mengajukan saksi pertama yang memiliki kredibilitas konservatif di hadapan juri yang sebagian besar adalah senator Partai Republik.

Mateer, seorang pengacara Kristen konservatif, pernah dicalonkan oleh mantan Presiden Donald Trump untuk menjadi hakim federal. Paxton berpendapat bahwa pemakzulan tersebut bermotif politik dan didorong oleh anggota Partai Republik yang merupakan “RINO” – yang berarti “Partai Republik hanya sekedar nama.”

DPR yang dipimpin Partai Republik memberikan suara 121-23 untuk memakzulkan Paxton pada bulan Mei, dengan 20 pasal pemakzulan termasuk penyalahgunaan kepercayaan publik, ketidakcocokan untuk menjabat dan penyuapan. Pemungutan suara tersebut segera memberhentikan Paxton dan menjadikannya pejabat ketiga dalam hampir 200 tahun sejarah Texas yang dimakzulkan.

Mayoritas dua pertiga – atau 21 senator – diperlukan untuk mendapatkan hukuman, yang berarti bahwa jika 12 anggota Partai Demokrat memberikan suara menentang Paxton, setidaknya sembilan anggota Partai Republik harus bergabung dengan mereka.

Menurut Mateer, dia dan staf senior lainnya di bawah Paxton semakin khawatir ketika atasan mereka mulai menaruh perhatian pada klaim Paul bahwa dia telah menjadi sasaran FBI secara tidak adil. Dia mengatakan mereka menjadi sangat terganggu ketika Paxton menyewa pengacara luar yang tidak berpengalaman untuk menyelidiki tuduhan Paul yang tampaknya tidak berdasar.

Mateer mengatakan dia kesulitan memahami mengapa Paxton membantu Paul, namun setelah mengetahui perselingkuhan yang berlanjut, situasinya menjadi lebih jelas dalam pikirannya. Dia mengatakan dia dan anggota staf lainnya, termasuk tujuh pelapor lainnya yang juga melapor ke FBI, mencoba membantu Paxton tetapi tidak berhasil.

“Kami tidak bisa melindunginya karena dia tidak ingin dilindungi,” kata Mateer.

Mantan deputi Paxton lainnya, Ryan Bangert, bersaksi bahwa Paxton berulang kali menekan dia dan staf lainnya untuk campur tangan dalam urusan Paul, termasuk apa yang dia sebut sebagai dorongan “putus asa” hingga larut malam agar mereka mengeluarkan pendapat hukum yang membatasi penjualan penyitaan dalam kondisi Covid-19. 19 pembatasan. Hal ini terjadi ketika bisnis Paul menghadapi penyitaan properti berharga.

“Dia bertingkah seperti pria dengan pistol di kepalanya,” kata Bangert tentang Paxton.

Seberapa besar keterlibatan Paxton dalam sidang pemakzulan pertama di Texas dalam hampir setengah abad masih belum jelas. Paxton meninggalkan persidangan pada Selasa pagi dan tidak dapat dipaksa untuk bersaksi, namun dia mengirimkan e mail penggalangan dana pada hari Rabu.

“Kita hanya tinggal beberapa hari lagi dari salah satu pertarungan terberat sepanjang karier saya,” tulis Paxton kepada para pendukungnya, meminta sumbangan untuk membantu mengembalikannya ke jabatannya “pada akhir bulan.”

Selama bertahun-tahun, banyak anggota Partai Republik di Texas menolak mengkritik atau menghadapi serangkaian masalah hukum seputar Paxton, yang tetap populer di kalangan sayap kanan dengan memihak Trump dan mendesak kantornya untuk mengajukan tuntutan hukum yang telah menghentikan prioritas pemerintahan Biden. .

Pada hari Selasa, puluhan pendukung Paxton datang untuk menyaksikan dimulainya persidangan, beberapa di antaranya melakukan perjalanan ratusan mil. Namun pada hari Rabu, banyak baris di galeri Senat yang kosong.


Supply Hyperlink : printercustomerhelpline.co.uk