June 24, 2024

NEW YORK (AP) — Pendiri Nikola Corp. pada Senin dijatuhi hukuman empat tahun penjara atas hukumannya karena membesar-besarkan klaim tentang produksi truk roda 18 tanpa emisi yang dilakukan perusahaannya, sehingga menyebabkan investor merugi ratusan ribu dolar.

Trevor Milton mengetahui nasibnya di pengadilan federal Manhattan ketika Hakim Edgardo Ramos mengumumkan hukumannya, dengan mengatakan dia yakin juri pada Oktober 2022 “melakukan tindakan yang benar” ketika menjatuhkan hukuman padanya.

Hakim juga memerintahkan Milton membayar denda $1 juta.

“Selama berbulan-bulan, Anda menggunakan keterampilan media sosial Anda untuk memuji perusahaan Anda dengan cara yang salah secara materials,” kata hakim, seraya mencatat bahwa investor menderita kerugian besar. “Apa yang Anda katakan berulang kali di berbagai media adalah salah.”

Trevor Milton, kiri, dijatuhi hukuman empat tahun penjara.
Trevor Milton, kiri, dijatuhi hukuman empat tahun penjara.

Sebelum hukuman dijatuhkan, Milton berlinang air mata saat menyampaikan pernyataan bertele-tele selama setengah jam yang menggambarkan beberapa tindakannya sebagai tindakan heroik terhadap Nikola dan niatnya yang tulus dalam upayanya memproduksi truk yang tidak akan merusak lingkungan.

Dia mengklaim bahwa perusahaan-perusahaan besar di industri ini telah mengikuti jejaknya dalam mencoba menciptakan kendaraan yang akan meninggalkan lingkungan yang lebih bersih. Dan dia mengatakan dia tidak keluar dari perusahaannya karena kejahatan, melainkan karena istrinya sedang sekarat.

Milton tidak meminta maaf secara langsung kepada investor atau pihak lain, namun ia meminta hakim membebaskannya dari penjara.

“Saya jelas merasa tidak enak atas semua sumber daya dan waktu yang ditimbulkan oleh hal ini kepada semua orang. Saya tidak berpikir Anda bisa merasa manusiawi tanpa merasa buruk terhadap semua orang yang terlibat,” katanya. “Niat saya bukan untuk menyakiti orang lain.”

Milton dihukum atas tuduhan penipuan setelah jaksa menggambarkan dia sebagai penipu setelah memulai perusahaannya di ruang bawah tanah Utah enam tahun sebelumnya.

Jaksa mengatakan Milton secara keliru mengklaim telah membuat truk revolusionernya sendiri yang sebenarnya merupakan produk Common Motors Corp. dengan emblem Nikola tertera di atasnya. Ada juga bukti bahwa perusahaan tersebut memproduksi video truknya yang diolah untuk menyembunyikan kekurangannya.

Ketika dipanggil sebagai saksi pemerintah, CEO Nikola bersaksi bahwa Milton “cenderung berlebihan” dalam menawarkan usahanya kepada investor.

Saat menjatuhkan hukuman, Asisten Jaksa AS Matthew Podolsky mendesak “hukuman penjara yang signifikan,” meskipun di bawah 27 tahun penjara atau lebih yang disyaratkan oleh pedoman hukuman federal. Podolsky mengatakan banyaknya pernyataan Milton di media sosial memungkinkan pendiri perusahaan untuk menjaring “sejumlah besar orang melalui web. … untuk membuat banyak orang mempercayainya.”

Dia mengatakan kejahatan itu telah merugikan banyak orang.

Pengacara pembela Marc Mukasey mendesak agar tidak ada hukuman penjara, dengan mengatakan Milton sangat menderita, membuatnya “lumpuh secara finansial” dengan tuntutan hukum pribadi dan kasus Komisi Sekuritas dan Bursa yang belum diselesaikan.

Dia mengatakan akan sulit bagi Milton untuk mendapatkan pekerjaan lain dan, bagi kliennya, “tidak bisa bekerja seperti tidak bisa bernapas.”

Saat meninggalkan pengadilan federal pada hari Senin, Milton mengatakan dia yakin bahwa banding atas hukumannya akan berhasil.

“Saya pikir kami akan memenangkannya,” katanya. “Ada potensi permasalahan dalam kasus yang kami uraikan dalam banding. Saya pikir itu akan dibatalkan.”

Milton mengundurkan diri pada tahun 2020 di tengah laporan penipuan yang membuat harga saham Nikola anjlok. Investor menderita kerugian besar karena laporan mempertanyakan klaim Milton bahwa perusahaan tersebut telah memproduksi truk roda 18 tanpa emisi.

Perusahaan membayar $125 juta pada tahun 2021 untuk menyelesaikan kasus perdata oleh SEC. Nikola, yang terus beroperasi dari kantor pusat di Arizona, tidak mengakui kesalahan apa pun.

Supply Hyperlink : [randomize]