June 24, 2024

Dinas Kehutanan AS, sebuah lembaga yang memiliki sejarah panjang dalam memprioritaskan produksi kayu, telah mengambil langkah pertama dalam melindungi hutan paling kuno di negara ini dari penebangan.

Badan tersebut pada hari Selasa mengumumkan proposal untuk mengubah rencana pengelolaan untuk 128 hutan nasional dan padang rumput di seluruh negeri untuk lebih melestarikan hutan “tua” yang kaya karbon, yang biasanya didefinisikan sebagai hutan yang berusia setidaknya 150 tahun dan sebagian besar tidak terganggu oleh aktivitas manusia.

“Hutan tua adalah bagian penting dari ekosistem kita dan merupakan sumber daya budaya yang istimewa. Usulan amandemen rencana kehutanan nasional ini – yang pertama dalam sejarah badan tersebut – merupakan langkah penting dalam melestarikan kekayaan nasional ini,” kata Menteri Pertanian Tom Vilsack dalam sebuah pernyataan. “Perubahan iklim menghadirkan ancaman baru seperti kekeringan bersejarah dan kebakaran hutan yang dahsyat. Arah yang jelas ini akan membantu hutan tua kita tumbuh subur di seluruh lanskap kita bersama.”

Proposal tersebut, jika difinalisasi, akan membatasi penebangan komersial pada sekitar 25 juta hektar kayu tua yang dikelola oleh Dinas Kehutanan, namun tidak membatasi penebangan di hutan “dewasa”, yaitu hutan yang berumur puluhan tahun namun belum mencapai batas maksimal. tahap pertumbuhan tua.

Langkah ini dilakukan setelah berbulan-bulan Dinas Kehutanan tampaknya menunda-nunda masalah ini, seperti yang dilaporkan HuffPost sebelumnya.

Seorang penebang pohon menebang pohon cemara besar di Hutan Nasional Umpqua, dekat Oakridge, Oregon.
Seorang penebang pohon menebang pohon cemara besar di Hutan Nasional Umpqua, dekat Oakridge, Oregon.

Kampanye Hutan Iklim, sebuah koalisi yang terdiri lebih dari 120 kelompok lingkungan hidup, menyambut baik pengumuman hari Selasa tersebut sebagai “langkah pertama yang penting” namun meminta Dinas Kehutanan untuk juga mengambil tindakan untuk melindungi pohon-pohon dewasa. Secara keseluruhan, hutan tua dan hutan tua membentuk solusi iklim alami yang penting, menyerap sejumlah besar gasoline rumah kaca yang dapat menyebabkan pemanasan world.

“Hutan purbakala kita adalah salah satu sumber daya paling ampuh yang kita miliki untuk mengatasi krisis iklim dan melestarikan ekosistem,” Alex Craven, manajer kampanye hutan di Sierra Membership, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Kami senang melihat pemerintahan Biden terus menganggap konservasi hutan sebagai peluang penting. Amandemen ini merupakan langkah yang berarti untuk mencegah bencana iklim, menjaga ekosistem yang rentan, dan memenuhi komitmen Presiden Biden untuk melestarikan pohon-pohon tua dan pohon dewasa di seluruh wilayah federal.”

Proposal tersebut berasal dari perintah eksekutif yang ditandatangani Presiden Joe Biden pada bulan April 2021 yang menugaskan dua pengelola lahan federal terbesar di AS, Dinas Kehutanan dan Biro Pengelolaan Lahan, untuk pertama-tama menginventarisasi hutan tua dan hutan tua yang ada, lalu menyusun kebijakan untuk lebih baik melestarikan dan memulihkannya.

Awal tahun ini, para kritikus menuduh Dinas Kehutanan tidak menanggapi perintah eksekutif tersebut dengan serius dan menolak meninggalkan apa yang dianggap oleh banyak orang sebagai pola pikir yang sudah mengakar dan berpusat pada penebangan kayu di dalam lembaga tersebut.

Jim Furnish, mantan wakil kepala Dinas Kehutanan di pemerintahan Clinton, mengatakan kepada HuffPost bahwa dia “kecewa” dengan tindakan hari Selasa tersebut.

“FS telah menyia-nyiakan kesempatan untuk memberikan tanggapan yang berarti [Biden’s executive order] dengan membatasi cakupan hanya pada pohon-pohon tua, tanpa ketentuan – tidak ada – untuk pohon dan hutan dewasa,” katanya melalui e mail. “Langkah kecil ke depan ini tentu lebih baik daripada tidak sama sekali, namun masih jauh dari lompatan besar yang diperlukan untuk merespons krisis perubahan iklim. FS menebang dan melikuidasi sebagian besar pertumbuhan lama dengan konsekuensi yang tragis dan mempunyai kewajiban untuk tidak hanya melindungi apa yang tersisa namun juga memulihkan jutaan hektar dengan membiarkan hutan dewasa tumbuh. Proposal ini gagal sepenuhnya dalam hal ini.”

Steve Pedery, direktur konservasi di organisasi lingkungan Oregon Wild, mengatakan proposal tersebut lebih baik dari perkiraannya.

“Ini bukanlah peraturan permanen tentang perlindungan hutan tua dan tua yang kita cari, namun jika seseorang menawarkan kepada saya larangan nasional terhadap penebangan kayu tua dan jalan menuju kebijakan yang lebih luas yang mencakup dewasa, saya akan menerimanya,” katanya melalui e mail.

Namun Pedery khawatir bahwa pemerintahan di masa depan dapat menghambat upaya pemerintahan Biden.

“Pembangunan dan penerapannya hampir pasti akan berlanjut hingga tahun 2025 dan seterusnya, jadi seberapa efektif hal ini pada akhirnya bergantung pada siapa yang menjabat di Gedung Putih,” katanya. “Itulah sebabnya kami menganjurkan peraturan administratif, seperti Peraturan Konservasi Kawasan Tanpa Jalan, karena akan lebih sulit bagi pemerintahan di masa depan untuk membatalkan atau memodifikasinya.”

Ketika ditanya tentang ketahanan proposal badan tersebut, Vilsack mengatakan kepada The Related Press bahwa “sebuah kesalahan serius bagi negara ini jika mengambil langkah mundur karena kita telah mengambil langkah maju yang signifikan.”

Supply Hyperlink : [randomize]