December 8, 2023

ATLANTA (AP) — Mark Meadows bersaksi di pengadilan pada Senin bahwa tindakan yang dirinci dalam dakwaan besar-besaran yang menuduhnya berpartisipasi dalam konspirasi ilegal untuk membalikkan kekalahan Presiden Donald Trump pada pemilu tahun 2020 adalah bagian dari pekerjaannya sebagai kepala staf Gedung Putih.

Kesaksian yang luar biasa ini – dari mantan pembantu presiden yang kini menghadapi dakwaan bersama bos lamanya – terjadi di ruang sidang pertama dalam sebuah kasus yang mungkin akan melibatkan banyak orang. Klaim Meadows adalah bagian dari argumennya bahwa kasus tersebut harus dipindahkan dari pengadilan negara bagian ke pengadilan federal. Hakim Distrik AS Steve Jones tidak segera mengambil keputusan.

Ketika Trump diliputi oleh klaim kecurangan pemilu yang meluas pada minggu-minggu setelah kekalahannya pada tahun 2020, kata Meadows, sulit untuk fokus pada hal-hal yang perlu mereka lakukan untuk menurunkan jabatan presiden. Oleh karena itu, kata Meadows, ia mengambil tindakan untuk memastikan apakah tuduhan tersebut benar, termasuk tindakan yang menurut jaksa tidak tepat.

Meadows mengatakan dia tidak percaya dia melakukan sesuatu yang “di luar jangkauan saya sebagai kepala staf.”

Jaksa Wilayah Fulton County Fani Willis, yang menggunakan undang-undang pemerasan di Georgia untuk mengajukan kasus ini, menuduh Trump, Meadows, dan 17 orang lainnya berpartisipasi dalam konspirasi luas untuk mencoba mempertahankan presiden dari Partai Republik itu tetap berkuasa secara ilegal bahkan setelah ia kalah dalam pemilu dari Joe dari Partai Demokrat. Biden. Tim Willis berpendapat bahwa tindakan Meadows bersifat politis dan tidak dilakukan sebagai bagian dari tugas resminya.

Itu hanya satu dari empat kasus kriminal yang dihadapi Trump saat ini. Di Washington pada hari Senin, seorang hakim yang mengawasi kasus federal atas tuduhan bahwa Trump berupaya menumbangkan hasil pemilu 2020 secara ilegal menetapkan tanggal sidang pada 4 Maret 2024, tepat di tengah kalender pemilihan pendahuluan presiden.

Selama sidang di Georgia, pengacara Meadows George J. Terwilliger III memanggil kliennya untuk bersaksi dan menanyakan tugasnya sebagai kepala staf Trump. Pengacara kemudian memandu dia melakukan tindakan yang dituduhkan dalam dakwaan untuk menanyakan apakah dia melakukan tindakan tersebut sebagai bagian dari pekerjaannya. Untuk sebagian besar tindakan yang disebutkan, Meadows mengatakan dia melakukannya sebagai bagian dari tugas resminya.

Dalam pemeriksaan silang, jaksa Anna Cross memeriksa tindakan yang sama untuk menanyakan kepada Meadows kebijakan federal apa yang sedang dikembangkan di masing-masing tindakan tersebut. Dia berulang kali mengatakan bahwa kepentingan federal adalah memastikan pemilu yang akurat dan adil, namun dia beberapa kali menuduhnya tidak menjawab pertanyaannya.

Meadows menghabiskan hampir empat jam di mimbar, terkadang kesulitan mengingat element peristiwa yang terjadi sekitar dua bulan setelah pemilu. Tapi dia tetap optimis, memanjakan diri dalam sikap mencela diri sendiri dengan sindiran tentang bagaimana dia kadang-kadang lupa membuang sampah, sering tersenyum dan menertawakan lelucon hakim.

Jaksa Donald Wakeford mengatakan kepada hakim dalam argumen penutupnya bahwa undang-undang yang mengizinkan suatu kasus dipindahkan dari pengadilan negara bagian ke pengadilan federal dimaksudkan untuk melindungi otoritas federal. Namun dia berpendapat bahwa tidak ada otoritas federal yang dapat melindungi kasus ini karena tindakan Meadows secara eksplisit bersifat politis dan dimaksudkan untuk menjaga Trump tetap berkuasa, sehingga menjadikannya ilegal berdasarkan Hatch Act, yang membatasi aktivitas politik partisan oleh pegawai federal.

Kepala staf Gedung Putih Mark Meadows berbicara dengan wartawan di Gedung Putih, 21 Oktober 2020, di Washington.

Foto AP/Alex Brandon, File

Terwilliger berpendapat bahwa negara tidak dapat menggunakan dakwaan untuk mempengaruhi apa yang dilakukan seorang kepala staf dalam pekerjaannya. Bahkan kesalahan yang dilakukan Meadows tidak akan menjadi alasan untuk tidak memindahkan kasus tersebut ke pengadilan federal “kecuali jika kasus tersebut dilakukan dengan niat jahat dan disengaja,” katanya.

Tuduhan terhadap Meadows termasuk partisipasi, bersama Trump dan pihak lainnya, dalam pertemuan atau komunikasi dengan anggota parlemen negara bagian yang dimaksudkan untuk memajukan dugaan skema ilegal untuk mempertahankan Trump tetap berkuasa; bepergian ke pinggiran kota Atlanta, tempat dilakukannya audit tanda tangan amplop surat suara; mengatur panggilan telepon antara Trump dan penyelidik Menteri Luar Negeri Georgia; dan berpartisipasi dalam percakapan telepon pada bulan Januari 2021 antara Trump dan Menteri Luar Negeri Georgia Brad Raffensperger. Dalam percakapan tersebut, Trump menyarankan agar Raffensperger dapat membantu “menemukan 11.780 suara” yang dibutuhkannya untuk memenangkan Georgia.

Ketika dipanggil sebagai saksi oleh jaksa, Raffensperger mengatakan sebagai tanggapan atas upaya Trump dan sekutunya beberapa minggu setelah pemilu bahwa “penjangkauan sejauh ini sungguh luar biasa.” Namun saat ditanyai oleh pengacara Meadows, Michael Francisco, dia mengatakan Meadows sendiri tidak memintanya melakukan apa pun yang menurutnya tidak pantas.

Hakim mengatakan bahwa dia akan mencoba untuk mengambil keputusan secepat mungkin, tetapi tidak ada banyak kasus hukum yang relatif dan dia perlu mempertimbangkan masalah ini secara menyeluruh. Sementara itu, kasus ini terus berlanjut di Pengadilan Tinggi Fulton County, dan hakim mengatakan Meadows harus menghormati dakwaan pada 6 September jika dia belum mengambil keputusan pada saat itu.

Jika Meadows berhasil memindahkan kasusnya ke pengadilan federal, itu berarti juri akan mencakup wilayah yang lebih luas daripada hanya wilayah Fulton County yang didominasi Partai Demokrat. Ini juga berarti persidangan tidak akan difoto atau disiarkan di televisi, karena kamera tidak diperbolehkan masuk. Namun hal ini tidak membuka pintu bagi Trump, jika dia terpilih kembali pada tahun 2024, atau presiden lain untuk mengampuni siapa pun karena hukuman apa pun akan tetap terjadi berdasarkan undang-undang negara bagian.

Setidaknya empat orang lain yang didakwa dalam dakwaan tersebut juga berupaya untuk memindahkan kasus mereka ke pengadilan federal, dan terdapat spekulasi bahwa Trump akan mencoba melakukan hal yang sama. Pengacara Trump, Steve Sadow dan Jennifer Little mendengarkan dengan penuh perhatian di ruang sidang sidang Meadows pada hari Senin, bersama dengan pengacara beberapa terdakwa lainnya.

Dalam kesaksiannya, Meadows membantah dua tuduhan yang didakwakan terhadap dirinya dalam dakwaan. Dia bersaksi bahwa dia tidak pernah meminta petugas personalia Gedung Putih John McEntee untuk menyusun memo kepada Wakil Presiden Mike Pence tentang cara menunda sertifikasi pemilu.

“Ketika hal ini terungkap dalam dakwaan, itu adalah kejutan terbesar bagi saya,” kata Meadows. Dia kemudian berkata, “Saya meminta memo semacam ini kepada Johnny McEntee tidak terjadi.”

Dia juga mengatakan dia tidak mengirim pesan teks kepada kepala penyelidik kantor Menteri Luar Negeri Georgia, Frances Watson, seperti yang dituduhkan dalam dakwaan. Sebaliknya, katanya, dia yakin teks tersebut dikirim ke Jordan Fuchs, wakil menteri luar negeri.


Supply Hyperlink : techcamaro.com