June 23, 2024

Hanya beberapa bulan setelah Mahkamah Agung menguatkan bagian penting dari Undang-Undang Hak Pilih dan memerintahkan Alabama untuk membentuk distrik kongres pluralitas kulit hitam yang kedua, Mahkamah Agung akan mendengarkan tantangan lain pada hari Rabu dengan alasan bahwa peta distrik negara bagian Selatan lainnya bersifat diskriminatif secara rasial.

Dalam Konferensi NAACP Negara Bagian Alexander v. Carolina Selatan, warga kulit hitam Carolina Selatan menuduh bahwa negara bagian melemahkan kekuatan pemilih kulit hitam dalam upaya meningkatkan keterwakilan Partai Republik di Kongres. Panel pengadilan distrik federal yang terdiri dari tiga hakim menyetujui hal tersebut, dan memutuskan pada bulan Januari bahwa peta distrik kongres yang diadopsi pada tahun 2022 oleh pemerintah Republik Carolina Selatan melanggar perlindungan Amandemen ke-14 terhadap diskriminasi rasial dengan “memucat … pemilih Afrika-Amerika dari wilayah Charleston County. [the 1st Congressional District].”

Kasus ini berbeda dengan kasus yang berpusat di Alabama yang diputuskan Mahkamah Agung pada bulan Juni, Allen v. Milligan. Kemudian, anggota Partai Republik di negara bagian tersebut berusaha untuk membatalkan preseden Undang-Undang Hak Pilih yang telah berlaku selama beberapa dekade dengan meminta pengadilan untuk mengadopsi pendekatan tanpa memperhatikan ras dalam mengadili kasus-kasus diskriminasi rasial yang diajukan berdasarkan undang-undang tersebut. Di Carolina Selatan, tantangan ini muncul melalui klausul perlindungan setara dalam Amandemen ke-14 dalam Konstitusi, yang melarang pemekaran wilayah berdasarkan ras yang mana ras digunakan sebagai faktor utama ketika negara bagian menentukan distrik kongres.

Kasus ini adalah yang terbaru dari serangkaian kasus redistricting yang diajukan ke pengadilan federal setelah sensus tahun 2020. Dalam menyusun peta baru, Partai Republik di badan legislatif negara bagian di seluruh negeri melampaui batasan yang ditetapkan oleh Undang-Undang Hak Pilih dan Amandemen ke-14 untuk mengurangi kekuatan politik ras minoritas. Mereka melakukan hal tersebut dengan keyakinan bahwa enam suara mayoritas konservatif di Mahkamah Agung bersedia mengesampingkan preseden untuk menegaskan peta yang menguntungkan Partai Republik.

Upaya Alabama untuk menulis ulang Undang-Undang Hak Pilih gagal di Mahkamah Agung. Upaya Carolina Selatan agar pengadilan meratifikasi dugaan persekongkolan rasial akan memiliki konsekuensi terhadap kasus serupa yang berakar pada Amandemen ke-14, seperti kasus di Florida yang masih diproses melalui pengadilan yang lebih rendah.

Perwakilan negara bagian Carolina Selatan saat itu, Jerry Govan, memeriksa peta selama dengar pendapat komite distrik DPR pada tahun 2021. Peta itu sekarang sedang digugat di Mahkamah Agung.
Perwakilan negara bagian Carolina Selatan saat itu, Jerry Govan, memeriksa peta selama dengar pendapat komite distrik DPR pada tahun 2021. Peta itu sekarang sedang digugat di Mahkamah Agung.

Jeffrey Collins melalui Related Press

Satu hal yang mungkin menjadi masalah bagi Carolina Selatan adalah bahwa para hakim konservatif, meskipun sering kali menentang klaim hak suara dan tuduhan diskriminasi rasial, juga menentang pembuatan kebijakan yang sadar akan ras. Dan di sini tuduhannya adalah bahwa Partai Republik terlibat dalam pemekaran wilayah yang sadar ras untuk mengeluarkan pemilih kulit hitam dari satu distrik kongres.

“Klaim itu [South Carolina was] penyortiran berdasarkan ras harus menjadi perhatian hakim konservatif,” kata David Cole, direktur hukum nasional American Civil Liberties Union, yang merupakan salah satu dari tiga pihak yang berdebat atas nama warga kulit hitam Carolina Selatan dalam kasus tersebut.

Berbeda dengan Alabama di Allen, Carolina Selatan tidak secara langsung menentang preseden Mahkamah Agung. Kepemimpinan Partai Republik di negara bagian tersebut hanya berargumen bahwa ras bukanlah faktor utama ketika mengubah batas-batas Distrik Kongres ke-1, di dalam dan sekitar Charleston. Namun, kaum Kulit Hitam Carolina Selatan berpendapat bahwa badan legislatif terlibat dalam pemekaran wilayah yang sadar ras ketika mereka menentukan batas distrik.

Distrik tersebut, yang meliputi Charleston dan sekitarnya, telah dimenangkan oleh seorang anggota Partai Republik di setiap pemilu sejak tahun 1980, kecuali pada tahun 2018, ketika distrik tersebut mengirim Joe Cunningham dari Partai Demokrat ke Kongres. Distrik ini menjadi lebih kompetitif karena para pemilih kulit putih yang berpendidikan perguruan tinggi beralih ke Partai Demokrat setelah Donald Trump berkuasa di Partai Republik. Anggota kongres saat ini, Rep. Nancy Mace dari Partai Republik, memperoleh kemenangan 1% atas Cunningham pada tahun 2020.

Setelah sensus tahun 2020, Partai Republik mengubah distrik tersebut agar lebih mendukung partainya sendiri. Mereka menyingkirkan 62% populasi kulit hitam di distrik tersebut, yang memberikan suara untuk Partai Demokrat dengan tingkat sekitar 90%, dan menempatkan mereka di Distrik ke-6, yang dipegang oleh Perwakilan Demokrat James Clyburn, satu-satunya anggota kongres kulit hitam di negara bagian tersebut. Mace kemudian memenangkan pemilihan kembali di Distrik 1 yang baru dengan selisih 14%.

Para anggota Partai Republik di Carolina Selatan tidak membantah bahwa mereka melakukan gerrymander di distrik tersebut untuk menguntungkan diri mereka sendiri. Sebaliknya, mereka berargumen dalam laporannya di pengadilan bahwa mereka memindahkan pemilih kulit hitam keluar dari distrik tersebut “berdasarkan komposisi politik dan kriteria tradisional mereka, bukan komposisi ras mereka.” (Kriteria tradisional dapat mencakup faktor-faktor seperti tidak mengganggu kekompakan, kedekatan, atau komunitas yang memiliki kepentingan bersama.) Mengakui motif politik adalah pilihan yang aman: Dalam keputusan tahun 2019, Mahkamah Agung menyatakan bahwa mereka tidak akan lagi mendengarkan gugatan terhadap partisan persekongkolan.

Untuk memenangkan kasus persekongkolan rasial pada Amandemen ke-14, para penantang harus menunjukkan bahwa ras mendominasi sebagai faktor dalam pembuatan peta. Dalam kasus ini, mereka mencatat bahwa Partai Republik menetapkan batas maksimum yang dibuat-buat sebesar 17% untuk populasi pemilih kulit hitam di distrik tersebut. Seorang ahli melakukan serangkaian simulasi komputer atas nama para penantang, menunjukkan bahwa peta berdasarkan kriteria pemekaran tradisional tidak dapat mereplikasi ambang batas 17% pemilih kulit hitam tanpa memperhitungkan ras.

Distrik kongres Carolina Selatan yang ditantang sebagai gerrymander rasial saat ini diwakili oleh Perwakilan Partai Republik Nancy Mace.
Distrik kongres Carolina Selatan yang ditantang sebagai gerrymander rasial saat ini diwakili oleh Perwakilan Partai Republik Nancy Mace.

Michael Ciaglo melalui Getty Pictures

Partai Republik memilih batas populasi pemilih kulit hitam sebesar 17% setelah Nationwide Republican Redistricting Belief, sebuah kelompok penasihat, menunjukkan bahwa “sebuah distrik dengan jumlah penduduk Afrika-Amerika di kisaran 17% menghasilkan kecenderungan Partai Republik, dan sebuah distrik di kisaran 20% menghasilkan ‘untingan’. sampai distrik,’ dan rencana dalam kisaran 21-24% menghasilkan kecenderungan Demokrat,” menurut panel pengadilan distrik yang terdiri dari tiga hakim.

Demikian pula, pembuat peta di negara bagian tersebut bersaksi bahwa ia “mengabaikan” upaya awalnya untuk melakukan “perubahan sekecil apa pun” pada distrik tersebut dan memilih “perubahan dramatis” yang menciptakan “kesenjangan yang sangat besar” pada populasi kulit hitam di distrik tersebut. Distrik ke-1 adalah satu-satunya distrik di negara bagian di mana pembuat peta tidak melakukan “perubahan paling sedikit”. Setidaknya delapan saksi memberikan kesaksian kepada panel pengadilan distrik bahwa Partai Republik menggunakan ras dalam menentukan batas wilayah distrik sebagai cara untuk memanipulasi hasil partisan yang mereka inginkan.

“Kasus ini melibatkan penerapan langsung keputusan pengadilan tahun 2017 dalam kasus Cooper v. Harris, yang menyatakan bahwa ras tidak dapat digunakan sebagai representasi dari perilaku politik,” kata Sophia Lin Lakin, kepala Proyek Hak Suara ACLU.

Kasus itu adalah diputuskan dengan suara 5-4, dengan Hakim konservatif Clarence Thomas bergabung dengan empat hakim liberal yang saat itu menjadi mayoritas. Namun kubu konservatif kini menikmati enam suara mayoritas setelah kematian Ruth Bader Ginsburg pada tahun 2020. Warga kulit hitam Carolina Selatan perlu meyakinkan setidaknya dua kubu konservatif untuk bergabung dengan tiga kubu liberal jika mereka ingin menang.

Kemenangan di Mahkamah Agung juga akan memiliki konsekuensi politik yang besar: Distrik Kongres Pertama dengan populasi pemilih kulit hitam yang lebih tinggi setidaknya akan menjadi kompetitif jika tidak condong ke arah Demokrat. Dan, pada gilirannya, pergeseran partisan di distrik mana pun berdampak besar pada kemampuan Partai Republik untuk mempertahankan mayoritas lima suara di DPR pada pemilu 2024.


Supply Hyperlink : [randomize]