June 20, 2024

WASHINGTON ― Setahun penuh setelah pemilu presiden tahun 2024 dan hampir dua bulan sebelum Partai Republik memberikan suara mereka yang pertama, Presiden Joe Biden dan tim kampanyenya berasumsi bahwa Donald Trump akan menjadi lawannya dan sudah mulai mengingatkan para pemilih mengapa mereka memecatnya dari pemilu. kantor terlebih dahulu.

Biden secara pribadi telah meningkatkan kritiknya terhadap upaya kudeta pendahulunya dan memperkirakan kemungkinan pertarungan ulang tersebut sebagai sesuatu yang akan menentukan kelangsungan demokrasi Amerika.

“Orang yang sama yang mengatakan kita harus menghentikan peraturan dan ketentuan serta pasal-pasal dalam Konstitusi – ini adalah hal-hal yang dia katakan – kini sedang menjalankan rencana untuk mengakhiri demokrasi seperti yang kita tahu,” katanya pekan lalu pada acara penggalangan dana di Chicago.

“Pemilu berikutnya berbeda. Ini lebih penting. Masih banyak lagi yang dipertaruhkan. Dan kita semua tahu alasannya: Karena demokrasi kita sedang dipertaruhkan,” katanya kepada audiensi di San Francisco pada hari Rabu.

Sementara itu, kampanyenya telah beralih dari upaya selama musim panas untuk menyoroti perbaikan perekonomian menjadi upaya yang dirancang untuk meyakinkan masyarakat Amerika bahwa, meskipun mereka mungkin tidak menyukai Biden, mereka seharusnya takut pada Trump.

Tim Biden ingin mengedepankan warisan Trump serta janji-janji barunya, mulai dari mengumpulkan jutaan imigran tidak berdokumen ke kamp-kamp, ​​penolakan terhadap perubahan iklim, berakhirnya kasus Roe v. Wade, hingga rencana terbuka Trump untuk menerapkan pemerintahan yang lebih otokratis.

“Ini akan menjadi kampanye yang panjang, dan sebaiknya kita mulai melakukannya sekarang,” kata seorang pejabat, yang berbicara tanpa mau disebutkan namanya. “Pada akhirnya, itu adalah sebuah pilihan. Mendorong kontras sangatlah penting.”

Kampanye ini sudah menjalankan iklan digital yang menyerang Trump di negara-negara bagian utama. Mereka menolak untuk mengungkapkan masalah apa yang akan menjadi fokus mereka pada bulan-bulan terakhir sebelum pemilihan umum.

Pilihan untuk beralih ke sikap yang lebih agresif terhadap Trump muncul di tengah serangkaian jajak pendapat baru-baru ini yang menunjukkan Biden tertinggal dari Trump baik secara nasional maupun di negara-negara bagian penting. Konsultan Demokrat terkemuka, serta anggota Partai Republik yang anti-Trump, telah mendesak kampanye yang lebih energik selama berbulan-bulan.

“Trump hampir pasti merupakan calon dari Partai Republik, dan mereka sebaiknya mulai menentukan pilihannya sekarang,” kata David Axelrod, yang karyanya membantu menempatkan Barack Obama di Gedung Putih pada tahun 2008.

Steve Schale, seorang konsultan Demokrat di Florida yang bekerja dengan PAC tremendous yang pro-Biden, menambahkan: “Kecuali terjadi sesuatu yang sangat gila, ini adalah persaingan Biden-Trump, dan apa yang Anda lihat adalah pengakuan atas fakta ini.”

Upaya tim Biden mengakui kenyataan buruk yang disetujui oleh konsultan Partai Demokrat dan Republik telah menguntungkan Trump selama tiga tahun terakhir: pengusirannya dari Twitter setelah serangan terhadap Capitol AS pada 6 Januari 2021 akhirnya membantunya.

Sebelum hari itu, setiap hal yang menghasut dan aneh yang diposting Trump ke akun Twitter-nya akan menghasilkan liputan berita yang luas, yang sebagian besar merugikan posisinya di mata para pemilih arus utama. Ditambah dengan menurunnya liputan pidato lisannya yang menyertai kepergiannya dari Gedung Putih, dampaknya adalah meskipun Trump terus menulis dan mengatakan hal-hal yang sama menghasutnya, namun pemberitaannya jauh lebih sedikit.

Mantan Presiden Donald Trump berbicara pada rapat umum kampanye 8 November di Hialeah, Florida, sementara kandidat presiden Partai Republik lainnya mengadakan debat di Miami.
Mantan Presiden Donald Trump berbicara pada rapat umum kampanye 8 November di Hialeah, Florida, sementara kandidat presiden Partai Republik lainnya mengadakan debat di Miami.

Jabin Botsford/The Washington Publish melalui Getty Photos

Pendekatan baru kampanye Biden bertujuan untuk memastikan bahwa komentar dan usulan Trump yang rasis atau otokratis atau tidak menyenangkan mendapatkan perhatian luas dengan cepat.

Salah satu contohnya adalah gema bahasa Trump yang digunakan oleh Adolf Hitler di Nazi Jerman. Pada tanggal 27 September, situs net pro-Trump memuat sebuah wawancara yang menyatakan bahwa imigrasi ilegal “meracuni darah negara kita” – ungkapan yang digunakan Hitler. Hal ini tidak mendapat banyak perhatian di media arus utama hingga seminggu kemudian, dan tim kampanye Biden tidak banyak menyorotinya.

Berbeda dengan minggu lalu, ketika Trump dalam pidato kampanye Hari Veteran menggambarkan orang-orang yang menentangnya sebagai “hama” – lagi-lagi istilah yang digunakan Hitler untuk memfitnah dan mengkambinghitamkan orang-orang Yahudi dan kelompok minoritas lainnya – reaksinya cepat dan terkoordinasi. Pada hari Senin, hari kerja pertama setelah akhir pekan yang panjang, Gedung Putih dan tim kampanye Biden mengeluarkan pernyataan yang mengecam Trump.

Pada pertengahan minggu, penggunaan istilah “hama” dan “meracuni darah” oleh Trump telah menjadi bagian dari pidato Biden, di mana Trump memainkan peran utama.

“Trump telah mengatakan jika dia kembali menjabat, dia akan mengejar semua orang yang menentangnya dan memusnahkan apa yang disebutnya ‘hama’ – kutipannya, ‘hama’ di Amerika. Ungkapan tertentu dengan arti tertentu. Ini mencerminkan bahasa yang Anda dengar di Nazi Jerman pada tahun 30an. Dan ini bahkan bukan yang pertama kalinya,” kata Biden kepada para tamu di acara penggalangan dana di San Francisco pada hari Rabu. “Trump juga baru-baru ini berbicara tentang, kutipannya, ‘darah Amerika sedang diracuni’ – ‘darah Amerika sedang diracuni.’ Sekali lagi, ini mencerminkan ungkapan yang sama yang digunakan di Nazi Jerman.”

Schale menunjukkan bahwa peringatan tentang Trump dan menawarkan alternatif yang stabil, bahkan membosankan, telah berhasil bagi Biden, ketika ia mengalahkannya pada tahun 2020.

“Ancaman masa jabatan Trump yang kedua adalah apa yang mendorong Joe Biden untuk kembali ke dunia politik, jadi melihatnya condong ke Trump seharusnya tidak mengejutkan siapa pun,” kata Schale.

Pada tahun itu, dalam konteks kekacauan Trump yang berakhir dengan pandemi COVID, ketika Trump terus-menerus mengutarakan pemikirannya yang spontan ― dalam sebuah konferensi pers di bulan April, ia dengan terkenal mengusulkan penyuntikan disinfektan sebagai pengobatan yang mungkin dilakukan untuk mematikan virus tersebut. virus ― Biden menawarkan kembalinya keadaan regular dan kesopanan.

Pesan sederhana itu berhasil, bahkan dalam pemilihan pendahuluan Partai Demokrat di mana para pemilih akhirnya memilih bukan kandidat yang paling mereka sukai, namun kandidat yang mereka yakini paling disukai oleh para pemilih di Wisconsin, Pennsylvania, dan Michigan. Itulah tiga negara bagian yang secara historis merupakan negara bagian Demokrat yang dimenangkan Trump pada tahun 2016 untuk menjadi presiden. Empat tahun kemudian, ketiganya kembali ke Partai Demokrat, dengan Biden juga memenangkan Georgia dan Arizona.

Empat tahun kemudian, pendekatan yang sama tampaknya menjadi argumen terkuat Biden ketika masyarakat Amerika masih mengeluhkan tingginya inflasi yang diikuti dengan tingginya suku bunga: bahwa ia mewakili norma-norma dan nilai-nilai tradisional Amerika sementara Trump – setelah kudeta yang gagal dan tuntutan pidana yang diakibatkannya ― adalah calon otokrat yang didorong oleh kemarahan dan balas dendam.

“Kampanye selalu tentang pilihan. Biden adalah anti-Trump. Itu pilihannya,” kata Stuart Stevens, seorang konsultan Partai Republik terkemuka yang meninggalkan partai tersebut ketika partai tersebut memilih Trump. “Saya yakin tidak ada kata terlalu dini untuk mulai menetapkan dinamika yang akan memenangkan perlombaan.”

Jajak pendapat baru-baru ini yang menunjukkan kelemahan Biden secara keseluruhan juga menunjukkan bahwa ia memiliki kinerja terbaik melawan Trump di antara para kandidat Partai Republik dan yang terburuk melawan mantan Gubernur Carolina Selatan Nikki Haley. Meskipun demikian, para pemilih dari Partai Republik tampaknya kembali mendukung Trump untuk dicalonkan, meskipun kurang kuat di negara-negara bagian yang memberikan suara pertama pada kalender pemilihan pendahuluan.

Tidak jelas apa dampak, jika ada, keterlibatan Biden dengan Trump terhadap pemilu mendatang Partai Republik.

Haley, misalnya, kerap berargumen bahwa Trump tidak bisa memenangkan pemilu. Dalam debat presiden Partai Republik yang pertama, dia menyebut Trump sebagai “politisi yang paling tidak disukai di seluruh Amerika.”

Konsultan dari kedua partai mengatakan mereka ragu pemilih utama Partai Republik akan mengambil contoh dari Biden atau tim kampanyenya. “Jika Anda berpikir bahwa Biden menyerang Trump akan mengalihkan pemilih Partai Republik dari Trump ke Trump [Florida Gov. Ron] DeSantis atau Haley, Anda mengalami delusi,” kata salah satu lembaga jajak pendapat Partai Republik yang tidak mau disebutkan namanya.

Apa pun kasusnya, kata Stevens, Biden melakukan hal cerdas dengan terlibat sekarang. “Saya selalu bertanya pada diri sendiri ketika malam pemilu tiba dan kita menunggu hasilnya, apa yang saya harap bisa kita lakukan lebih banyak lagi?” dia berkata. “Saya rasa tidak ada bahaya jika kampanye Biden terlalu berfokus pada Trump.”

Supply Hyperlink : [randomize]