December 2, 2023

Artikel ini adalah bagian dari buletin politik dua mingguan HuffPost. Klik di sini untuk berlangganan.

Senator Joe Manchin (DW.Va.) diumumkan pada hari Kamis dia tidak mencalonkan diri kembali, dan saya rasa tidak banyak kaum progresif yang menitikkan air mata karenanya.

Manchin adalah kandidat Demokrat paling konservatif di Senat menurut sebagian besar perhitungan, dan ini bukan pilihan yang tepat. Dia sudah memberi kesedihan bagi para pemimpin partai dan melemahkan tujuan-tujuan liberal sejak ia pertama kali mencalonkan diri untuk jabatan tersebut, pada tahun 2010.

Manchin adalah gubernur West Virginia pada saat itu, dan Partai Demokrat telah menghabiskan sebagian besar waktu dua tahun sebelumnya untuk mencoba meloloskan rancangan undang-undang yang akan membatasi emisi karbon melalui apa yang dikenal sebagai sistem “cap and commerce”. Partai Demokrat tidak berhasil, karena para pemimpin Senat tidak dapat mengumpulkan suara yang mereka perlukan untuk meloloskan undang-undang yang telah disetujui DPR.

West Virginia terkenal dengan industri batu baranya, dan Manchin ingin para pemilih mengetahui bahwa mereka dapat mengandalkannya untuk terus memblokir tindakan tersebut jika mereka menempatkannya di Senat. Dia juga ingin meyakinkan mereka tentang perasaannya yang kuat terhadap Amandemen Kedua, yang juga merupakan masalah besar bagi para pemilih.

Solusinya: a iklan televisi di mana dia mengeluarkan senapan dan menembakkan peluru melalui tumpukan kertas bertuliskan “Cap and Commerce Invoice.”

Manchin memenangkan perlombaan itu. Dan dalam 13 tahun sejak itu, dia menentang kaum progresif dan pemimpin partai sesering yang dia janjikan. Itu termasuk saat pada tahun 2021 ketika dia sendirian membunuh apa yang disebut oleh Presiden Joe Biden dan para pemimpin Partai Demokrat sebagai RUU “Membangun Kembali dengan Lebih Baik”.

Paket bernilai triliunan dolar ini menjanjikan pengurangan kemiskinan anak, merevolusi pengasuhan anak, menurunkan biaya layanan kesehatan, dan meluncurkan transisi ke energi ramah lingkungan. Biden dan Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer (DN.Y.) telah dengan susah payah bernegosiasi dengan Manchin, selama berbulan-bulan, dan yakin mereka hampir mencapai kesepakatan — namun Manchin mengumumkan pada menit terakhir bahwa dia sudah selesai dan memilih tidak. , karena paketnya terlalu mahal.

Itu salah satu yang paling banyak hari-hari yang suram masa jabatan Biden.

Jadi para pemimpin Partai Demokrat punya banyak alasan untuk mengutuk Manchin, begitu pula para pemimpin partai progresif. Dan jika dia mencalonkan diri sebagai presiden pihak ketiga yang akan mengurangi suara Biden, seperti yang dilakukan Manchin mengisyaratkan dia mungkin melakukannyamereka akan memiliki lebih banyak alasan untuk membencinya.

Namun untuk saat ini, setidaknya, Biden dan sekutu-sekutunya juga harus berterima kasih kepada Manchin – karena meskipun ia telah menyakiti hati Manchin, karena ia selalu menggagalkan rencana mereka, hampir pasti pencapaian mereka dalam dua tahun terakhir akan jauh lebih sedikit jika Manchin tidak melakukan hal tersebut. belum ada.

Mengenai Manchin, satu-satunya hal yang paling penting untuk diingat adalah bahwa dia mewakili West Virginia, sebuah negara bagian yang memilikinya memilih Partai Republik di setiap pemilihan presiden sejak 2000 dan memilih Donald Trump daripada Biden pada tahun 2020 oleh 39 poin. Ini merupakan selisih kemenangan terbesar kedua bagi Trump di seluruh negeri.

Manchin telah memenangkan pemilu di seluruh negara bagian di sana karena dia berbicara, bertindak, dan memberikan suara lebih seperti seorang konservatif. Rekor tersebut bisa mencerminkan nilai-nilai yang dianutnya, atau tekadnya untuk memberikan apa yang diinginkan konstituennya, atau kombinasi keduanya. Itu tidak masalah. Hal ini telah membuatnya tetap menjabat dan bagi Partai Demokrat, ini adalah sebuah kemenangan, karena alternatif untuk Manchin hampir pasti bukanlah Partai Demokrat yang lebih progresif. Itu adalah seorang Republikan.

Bayangkan betapa berbedanya kepresidenan Biden jika, alih-alih Manchin, seorang Republikan yang menduduki kursi tersebut dari West Virginia. Bahkan jika itu adalah a relatif moderat anggota partai seperti mitra Manchin di West Virginia, Shelley Moore Capito, Partai Republik akan memimpin Senat pada tahun 2021 dan 2022. Mereka bisa saja – dan hampir pasti akan – memblokir sebagian besar agenda legislatif Biden, dan banyak dari penunjukannya juga.

Lupakan Membangun Kembali Lebih Baik. Tidak akan ada Undang-Undang Pengurangan Inflasi juga. Dan ingat isi RUU tersebut: versi penting dari dua inisiatif Membangun Kembali Lebih Baik, investasi energi ramah lingkungan dan penurunan harga obat resepyang akhirnya didukung oleh Manchin.

Masih ada lagi. Rencana Penyelamatan Amerika, yang memberikan bantuan penting selama pandemi dan pada akhirnya juga didukung oleh Manchin, kemungkinan besar akan lebih kecil jika Partai Republik mengendalikan Senat pada tahun 2021. Dan itu pun jika rencana tersebut disahkan. Pengadilan federal juga akan terlihat jauh berbeda, karena Senat tidak akan mengkonfirmasi semua penunjukan Biden selama beberapa tahun terakhir – sekali lagi, dengan suara Manchin.

Dan bukan hanya episode-episode besar dalam masa kepresidenan Biden yang mungkin akan berakhir berbeda.

Selama masa kepresidenan Trump, Manchin berdiri bahu-membahu dengan Partai Demokrat yang menentang pencabutan Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Seandainya dia ragu-ragu, hal itu bisa mengubah dinamika politik dan, pada akhirnya, memungkinkan Partai Republik untuk mengesahkan undang-undang bahkan ketika mantan Senator John McCain yang terkenal memberikan suara tidak.

Tentu saja ada senator yang memiliki alasan lebih baik untuk membenci para pemimpin Demokrat dan kaum progresif. Kyrsten Sinema dari Arizona (yang sekarang sudah mandiri) segera terlintas dalam pikirannya peran penting menghentikan beberapa kenaikan pajak pada orang kaya dan lebih agresif tindakan penetapan harga obat. Tidak ada posisi yang diperlukan secara politik untuk kelangsungan hidupnya. (Tanyakan saja pada rekannya dari Arizona, Mark Kelly, yang memenangkan pemilihan kembali setelah mendukung keduanya.)

Ini cerita yang sangat berbeda untuk Manchin. Partai Demokrat beruntung memiliki seorang Demokrat di kursi tersebut selama mereka bertahan. Dan jika hal tersebut belum jelas sebelumnya, maka tahun depan – dan kemungkinan besar – akan digantikan oleh seorang anggota Partai Republik.

Supply Hyperlink : cuaca.uk